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La vitamina D, conocida científicamente como calciferol, es una sustancia esencial para la absorción de calcio y la salud ósea. Su papel no se limita solo al fortalecimiento de los huesos; también es crucial para el mantenimiento de diversos órganos y sistemas del cuerpo. Los expertos en salud del Departamento de Salud del Gobierno Vasco destacan que la vitamina D es una vitamina liposoluble fundamental para la homeostasis del calcio y el metabolismo del hueso, facilitando la absorción de calcio y fosfato y contribuyendo a la mineralización ósea.

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Funciones Clave de la Vitamina D en el Organismo

La vitamina D realiza múltiples funciones esenciales para el cuerpo humano, que incluyen:

  • Regulación de los Niveles de Calcio y Fósforo en Sangre: Mantiene el equilibrio de estos minerales, cruciales para la salud ósea y muscular.
  • Promoción de la Absorción Intestinal de Calcio y Fósforo: Ayuda al cuerpo a absorber estos nutrientes de los alimentos y a reabsorber el calcio a nivel renal.
  • Desarrollo del Esqueleto: Participa activamente en la formación y mineralización de los huesos, asegurando un desarrollo óseo saludable.
  • Fortalecimiento del Sistema Inmunológico: Contribuye a la función óptima del sistema inmunológico, protegiendo contra infecciones y enfermedades.
  • Propiedades Antitumorales y Antienvejecimiento: Potencialmente, la vitamina D podría tener efectos beneficiosos en la prevención del cáncer y en la reducción del envejecimiento celular.
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Consecuencias de la Deficiencia de Vitamina D

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Una persona muestra una cápsula de un suplemento de vitamina D. GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO

La deficiencia de vitamina D es un problema de salud significativo, especialmente en países como España, donde más del 50% de la población presenta niveles insuficientes, alcanzando hasta el 80% en personas mayores y el 62% en mujeres embarazadas. Las consecuencias de esta deficiencia incluyen:

  • Raquitismo en Niños: Afección que provoca el debilitamiento y deformación de los huesos en crecimiento.
  • Osteoporosis y Osteomalacia en Adultos: Enfermedades que resultan en la disminución de la densidad ósea y el debilitamiento general de los huesos.
  • Riesgo de Enfermedades Crónicas: Estudios observacionales han vinculado la falta de vitamina D con enfermedades como diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades autoinmunes y ciertos tipos de cáncer.

Cantidad Recomendada de Vitamina D y Cómo Obtenerla

No existe un consenso claro sobre los niveles óptimos de vitamina D en el organismo, aunque se considera que no deberían ser inferiores a 20 ng/ml (50 nmol/L). Para alcanzar estos niveles, se recomienda:

  • Exposición Solar Regular: La principal fuente de vitamina D es la síntesis a través de la piel por la acción de los rayos ultravioleta. Se aconseja una exposición solar diaria de cara y brazos durante 10-15 minutos en personas de piel clara.
  • Consumo de Alimentos Ricos en Vitamina D: Aunque son pocos los alimentos que contienen vitamina D de manera natural, los pescados grasos, los huevos y la carne son buenas fuentes. Además, muchos alimentos como cereales y lácteos están enriquecidos con vitamina D.
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El Papel de la Exposición Solar y la Dieta

La exposición solar es fundamental para mantener niveles adecuados de vitamina D, especialmente en primavera y verano. La mayoría de las personas pueden obtener suficiente vitamina D con una exposición solar breve pero regular. Los alimentos enriquecidos con vitamina D y los de origen animal, como el pescado y los huevos, también son fuentes importantes que contribuyen a mantener una salud ósea y general óptima.

Con datos de marca.com

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