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Un estudio realizado por la University College de Londres indica que los humanos transmiten más virus a los animales, tanto domésticos como salvajes, de lo que estos contagian a los humanos. Este hallazgo, publicado en la revista Nature Ecology & Evolution, se basa en el análisis exhaustivo de secuencias genómicas virales disponibles públicamente, con el objetivo de rastrear cómo los virus saltan de un huésped a otra especie vertebrada.

El comunicado del College señala que la mayoría de las enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes son causadas por virus que circulan en animales y pueden transmitirse a los humanos, desencadenando brotes, epidemias y pandemias como el Ébola, la gripe o la covid-19. Este fenómeno, conocido como zoonosis, ha llevado a considerar a los humanos como una fuente significativa de virus que infectan a otras especies, aunque tradicionalmente se les ha visto como receptores de virus provenientes de animales.

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El estudio utilizó herramientas metodológicas para analizar millones de genomas virales y reconstruir la historia evolutiva y los saltos de hospedador de 32 familias virales. Los resultados revelaron que los virus tienden a pasar de humanos a otros animales (antroponosis) con mayor frecuencia que a la inversa.

Los investigadores concluyen que la transmisión de virus de humanos a animales, tanto domésticos como salvajes, es un fenómeno subestimado y que debería considerarse a los humanos como nodos en una red de intercambio de patógenos, en lugar de simplemente como receptores de enfermedades zoonóticas.

Entender y controlar la transmisión de virus entre animales y humanos en ambas direcciones es crucial para comprender mejor la evolución viral y prepararse para futuros brotes y epidemias. Además, esta comprensión puede contribuir a los esfuerzos de conservación, ya que los virus que infectan a los animales pueden dañar a las especies y representar riesgos para los humanos, incluida la seguridad alimentaria.

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El estudio también destaca que la adaptación de los virus a nuevos hospedadores es un proceso complejo que aún no se comprende completamente, ya que muchas adaptaciones no se encuentran en las proteínas que permiten la entrada del virus en las células. Esto sugiere que la relación entre los virus y sus hospedadores es más intrincada de lo que se pensaba anteriormente.

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