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California ha sido líder en la restricción de la perforación petrolera en alta mar desde el infame derrame de Santa Bárbara de 1969 que provocó el movimiento ambiental moderno, y el último derrame en Huntington Beach está provocando nuevos pedidos para poner fin a dicha perforación.

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Es más fácil decirlo que hacerlo, incluso en California. Si bien el estado no ha emitido un nuevo contrato de arrendamiento de agua estatal en cinco décadas, continúa la perforación desde las plataformas existentes. De manera similar, un esfuerzo en el Congreso que tiene como objetivo detener nuevas perforaciones en aguas federales, a más de 3 millas (4.8 kilómetros) de la costa, no detendría las perforaciones que ya están sucediendo.

Hablando desde Huntington Beach el martes, el gobernador de California, Gavin Newsom, reconoció que es más fácil resistirse a nuevas perforaciones que acabar con lo que ya existe.

“Prohibir nuevas perforaciones no es complicado”, dijo. “La pregunta más profunda es ¿cómo se hace la transición y aún se protege a la fuerza laboral?”

En la actualidad, hay 19 acuerdos de petróleo y gas en las aguas costeras de California y 1.200 pozos activos. En aguas federales, hay 23 instalaciones de producción de petróleo y gas frente a la costa del estado.

Un oleoducto conectado a una de esas plataformas en aguas federales, administrado por Amplify Energy, con sede en Houston, ha derramado hasta 126,000 galones (572,807 litros) de crudo pesado en uno de los peores derrames de petróleo en la historia reciente de California.

Newsom dijo que ahora hay un nuevo sentido de urgencia para frenar la producción de petróleo, incluso mediante la emisión de más permisos para el abandono de pozos.

“Es hora, de una vez por todas, de desengañarnos de que esto tiene que ser parte de nuestro futuro. Esto es parte de nuestro pasado”, dijo junto con otros funcionarios electos.

California sigue siendo el séptimo estado productor de petróleo del país, y reducir la producción de petróleo del estado ha resultado políticamente difícil. La industria emplea a más de 150.000 personas y el estado gana dinero con los arrendamientos de petróleo y gas.

Newsom destacó las medidas que ha tomado para frenar la dependencia del petróleo desde que asumió el cargo en 2019, incluido un plan para poner fin a la producción de petróleo en el estado para 2045 y dejar de vender automóviles nuevos a gasolina para 2035. Aún así, su administración continúa emitiendo petróleo nuevo. permisos de perforación en alta mar y en tierra, aunque en 2020 emitió más permisos para cerrar pozos que para abrir nuevos, dijo Jacob Roper, portavoz del Departamento de Conservación del estado.

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En alta mar, hay casi 1.200 pozos activos en aguas de California, según datos estatales compilados por FracTracker Alliance. Cerca de 370 pozos están inactivos, mientras que casi 1.300 han sido tapados. Se han otorgado cinco permisos para perforar nuevos pozos costa afuera durante el mandato de Newsom, según el grupo.

Se están realizando esfuerzos para taponar y desmantelar varias plataformas petroleras estatales, pero el proceso es costoso y requiere mucho tiempo. Se espera que cueste más de $ 800 millones para desmantelar los pozos en los campos petrolíferos de Wilmington frente a la costa de Long Beach. El estado tiene reservados solo $ 300 millones.

“Se reduce a las finanzas y las prioridades”, dijo el asambleísta estatal demócrata Patrick O’Donnell. “Espero que, a medida que avanzamos, veamos que esos pozos dejen de operar lo antes posible”.

La delegación del Congreso de California, que incluye a ambos senadores demócratas, ha introducido una legislación para prohibir permanentemente nuevas perforaciones de petróleo y gas en aguas federales frente a las costas de California, Oregón y Washington.

El proyecto de ley, que los legisladores esperan incluir en un paquete social y ambiental multimillonario impulsado por los demócratas, no afectaría los arrendamientos existentes que se han emitido a plataformas petroleras de larga data que se construyeron desde fines de la década de 1960 hasta principios de la de 1990. Muchas plataformas petroleras de California como Platform Elly, donde ocurrió el derrame reciente, han alcanzado o superado su vida útil esperada.

“A medida que envejecen, estas plataformas se vuelven cada vez más frágiles” y se corroen por el agua del océano, dijo Deborah Sivas, profesora de derecho ambiental en la Facultad de Derecho de Stanford.

Dijo que California opera con “disonancia cognitiva” cuando se trata de petróleo al continuar emitiendo permisos para perforar incluso cuando el estado toma medidas agresivas para abordar el cambio climático.

Hablando junto a Newsom el martes, el representante Alan Lowenthal, un demócrata que representa partes del condado de Orange, dijo que el gobierno federal debe hacer más.

“Tenemos que idear un plan no solo para detener las nuevas perforaciones, sino también para averiguar cómo detenemos todas las perforaciones que están ocurriendo en California”, dijo.

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No hay ninguna legislación pendiente en el Congreso para prohibir las perforaciones marinas actuales.

Un portavoz de la Western States Petroleum Association calificó el derrame como una tragedia. Amplify Energy, el propietario de la plataforma, no es miembro de una asociación. Si bien el derrame está provocando pedidos de más restricciones en la perforación, el portavoz Kevin Slagle dijo que espera que “no recurramos a prohibiciones y mandatos para abordar nuestro futuro energético”.

Es probable que cualquier propuesta para restringir aún más la perforación en California aumente la demanda de importaciones de Arabia Saudita, Ecuador y otros países, dijo Slagle. Las importaciones representan más de la mitad del uso de petróleo del estado.

El estatus de California como estado productor de petróleo ha acosado durante mucho tiempo a los gobernadores demócratas, incluido el exgobernador Jerry Brown. Si bien es conocido internacionalmente por su trabajo en la lucha contra el cambio climático, Brown recibió críticas de grupos ambientalistas por no hacer lo suficiente en casa para tomar medidas enérgicas contra las perforaciones.

Pero actuó rápidamente para resistir nuevas perforaciones federales frente a la costa de California durante la administración Trump, firmando leyes que prohíben al estado arrendar nueva infraestructura, como tuberías, para apoyar la perforación federal.

El derrame de Huntington Beach muestra que las regulaciones destinadas a garantizar la operación segura de los pozos costa afuera son más importantes que nunca, dicen los grupos ambientalistas.

“Incidentes como este realmente hacen ver la necesidad de una regulación rigurosa de las plataformas existentes ″ con inspecciones frecuentes y programadas con regularidad, dijo Irene Gutiérrez, abogada principal del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

Incluso cuando los pozos ya no producen petróleo, a menudo permanecen inactivos durante décadas antes de ser taponados y abandonados. La Comisión de Tierras del Estado, que Newsom presidió como vicegobernador, ha comenzado el proceso de desmantelamiento de Platform Holly frente a la costa de Santa Bárbara y la isla artificial Rincón en el condado de Ventura, pero se espera que el proceso demore años y cueste decenas de millones de dólares. .

Newsom dijo que está orgulloso de ese trabajo, incluso si no está sucediendo tan rápido como a algunas personas les gustaría.

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